Prontos para olhar para cima? A Red Bull Air Race regressa ao Porto em setembro
08-03-2017
"Smoke on!" No primeiro fim de semana de setembro, os aviões da Red Bull Air Race estão de regresso aos céus do Porto, oito anos após a sua última visita. Será o maior evento desportivo do ano em Portugal e um espetáculo único para os muitos milhares de espetadores que vão seguramente voltar a encher as zonas ribeirinhas do Porto e de Gaia.
Oito anos depois da sua última visita, os aviões da Red Bull Air Race vão voltar a rasgar os céus do Porto. O anúncio foi hoje oficializado em conferência de imprensa pelos presidentes das Câmaras Municipais do Porto e de Vila Nova de Gaia, que juntamente com o Turismo de Portugal e a Entidade Regional do Turismo Porto e Norte viabilizam o regresso desta competição a Portugal em 2017.
 
A etapa portuguesa terá lugar no primeiro fim de semana de setembro e será a sexta e antepenúltima de um calendário composto por oito provas, a primeira das quais já disputada a 10 e 11 de fevereiro, em Abu Dhabi. A última etapa do ano terá lugar em Indianápolis, nos Estados Unidos, a 14 e 15 de outubro. 
 
Tal como nas anteriores três visitas ao Porto, nos anos de 2007, 2008 e 2009, o circuito será desenhado entre a Ponte da Arrábida e a Ponte Luiz I. De acordo com a organização do evento, esta vai ser uma das provas mais rápidas e desafiantes que os pilotos têm de enfrentar ao longo da temporada. 
 
A pista temporária no Queimódromo continuará a ser a base operacional da prova que, em 2017, se desenrolará ao longo de três dias, a 1, 2 e 3 de setembro, entre treinos livres (sexta-feira), qualificações (sábado) e finais (domingo).
 
Uma das novidades na estrutura da prova, face às anteriores edições, é a divisão dos participantes em duas séries distintas: a "Master Class", com 14 pilotos, e a mais recente "Challenger Class", para já com nove pilotos que se iniciam nesta exigente competição.
 
Criada em 2003 e transformada em Campeonato do Mundo em 2005, a Red Bull Air Race é seguida por milhões de fãs em todo o mundo. Organizada pela Red Bull International, a competição envolve os melhores pilotos de corridas aéreas a nível mundial, num desafio que combina velocidade, precisão e destreza.
 
Equipados com as mais modernas aeronaves da atualidade, os ases dos ares executam manobras vertiginosas e alucinantes, numa luta constante contra o cronómetro, ao longo de um traçado delimitado por pórticos insufláveis, onde se atingem velocidades acima dos 400 km/hora (a baixa altitude) e se podem superar os 10 G de aceleração.
 
As três edições realizadas em Portugal, nas cidades do Porto e de Gaia, continuam a figurar no registo dos maiores recordes de assistência averbados neste campeonato. 
 
O alemão Mathias Dolderer é o atual campeão em título, integrando o lote de sete pilotos inscritos em 2017 que já voaram sobre as águas do Douro em anteriores edições.
 
Em Portugal, a SIC será a televisão oficial do evento, que será transmitido a nível planetário para uma audiência estimada em 300 milhões de telespetadores.